The Need for More Education about Medical Cannabis

Medical

La nécessité de davantage d’éducation sur le cannabis médical

Dre Marcia Gillman, médecin en soins palliatifs

En sa qualité de médecin en soins palliatifs à l'Hôpital général juif de Montréal, la Dre Marcia Gillman a pu constater par elle-même l'impact positif que le cannabis médical peut avoir sur les patients en phase terminale. Directeur fondateur de la première clinique de cannabis au Québec, le Dr Gillman croit que le cannabis peut servir d'appoint aux options de traitement traditionnelles, tout en contribuant à réduire le nombre de médicaments prescrits par les médecins. Nous avons discuté avec le Dr Gillman du défi auquel le cannabis médical est confronté dans une société encore sous le choc de l'épidémie d'opioïdes, de la nécessité de former les médecins et du rôle que le cannabis médical peut jouer dans le traitement des patients en phase terminale.

Comment le cannabis médical peut-il améliorer le sort des patients en soins palliatifs ?

Les patients en soins palliatifs présentent un certain nombre de symptômes qui peuvent être sensibles au cannabis, tels que des douleurs, des nausées, de l'anxiété, des problèmes de sommeil et un manque d'appétit. Je considère le cannabis comme un autre outil dans la boîte à outils pour améliorer la qualité de vie. Ces patients ont tendance à prendre un paquet complet de médicaments pour contrôler leurs symptômes, ainsi que d'autres médicaments pour combattre les effets secondaires des médicaments qu'ils prennent. Parfois, le cannabis, lorsqu’il est efficace, permet de réduire le nombre d’autres médicaments que les patients doivent prendre et, ainsi, de limiter les effets secondaires.

Vous avez dit un jour : « Je pourrais prescrire à mes patients cinq médicaments différents pour gérer leurs symptômes, qui ont tous des toxicités et des effets indésirables potentiels. » De quelle manière le cannabis médical peut-il servir de solution à l’épidémie de pilules sur ordonnance ?

Dans des études récentes portant sur les 29 États américains où le cannabis médical est légal, les prescriptions d'analgésiques et d'autres classes de médicaments ont considérablement diminué ( Bradford et Bradford 2016 ; Bradford et Bradford 2017 ). Le médecin moyen dans un État utilisant du cannabis médical prescrit 1 826 doses d'analgésiques en moins par an ainsi que beaucoup moins de doses d'anxiolytiques, d'antidépresseurs et de somnifères. Notre approche pharmaceutique traditionnelle en médecine occidentale a tendance à suivre ce que j’appelle le modèle « une pilule, un malade », dans le sens où nous donnons une pilule pour traiter un symptôme et une autre pilule pour contrôler un autre symptôme. Le cannabis ne correspond pas à ce modèle parce que les patients semblent trouver qu'il fonctionne pour de nombreux symptômes et affections. Il est donc peut-être logique que nous assistions à un changement dans les modes de prescription dans les États dotés de lois sur le cannabis médical, et j'ai certainement constaté cette tendance dans ma propre pratique.

Y a-t-il de l’ironie dans le fait que certains médecins hésitent à autoriser le cannabis médical dans une société encore aux prises avec une crise persistante des opioïdes ?

Il semble certainement que de nombreux médecins aient moins d’objections et moins de réticences à prescrire des opioïdes qu’à l’égard du cannabis. De nombreux médecins ont souvent tendance à sous-estimer le danger des opioïdes tout en surestimant celui du cannabis. Il y a eu plus de 42 000 décès aux États-Unis en 2016 imputables aux opioïdes et aucun décès dû au cannabis. Et pourtant, nous avons encore du mal à convaincre les médecins d’envisager au moins le cannabis comme une option contre la douleur chronique, malgré les preuves selon lesquelles le cannabis semble avoir une certaine efficacité dans certaines douleurs chroniques.

Comme vous l’avez souligné, une idée fausse très répandue à propos du cannabis médical est qu’il est dangereux. De quelles manières la communauté des soins de santé peut-elle contribuer à l’éducation du public sur ce sujet ?

Avant toute chose, les médecins doivent être informés sur le cannabis. Je ne pense pas que les médecins puissent éduquer quelqu'un d'autre tant qu'ils ne se sont pas eux-mêmes formés. Je pense qu'il est important que la communauté médicale comprenne que le cannabis n'est pas mortel en cas de surdose, que ses effets secondaires sont acceptables et que ses effets indésirables sont bien décrits. Lorsqu'il est utilisé à des doses thérapeutiques à des fins médicales, le cannabis semble certainement avoir un meilleur profil de sécurité que la plupart des médicaments traditionnels que nous utilisons pour gérer les symptômes.

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées lors de vos présentations pédagogiques aux professionnels de la santé ?

Les médecins expriment souvent des inquiétudes quant à la sécurité. Ils veulent également connaître les données probantes sur le cannabis médical et avoir une idée des lignes directrices en matière de dosage quant à la manière et au produit à prescrire. De nombreux médecins ne savent toujours pas clairement que n'importe quel médecin peut autoriser le cannabis ; beaucoup pensent encore qu’il faut une licence spéciale. Je dois vraiment souligner dans mes présentations que n'importe quel médecin au Canada peut autoriser le cannabis médical.

Vous avez également participé à des panels lors d'événements tels que Lift Expo et ReThink Breast Cancer. En quoi les questions du public diffèrent-elles des requêtes que vous répondez aux médecins ?

Ce que j’entends à plusieurs reprises demander sur ces forums, c’est comment accéder légalement au cannabis médical lorsque leurs propres médecins refusent de le prescrire. Le public profane a également tendance à être beaucoup moins sceptique à l’égard du cannabis que le public des médecins, et beaucoup plus disposé à exploiter ses possibilités.

« La solution aux malentendus est l’éducation, pas la politique. » Pouvons-nous appliquer cet adage à la conversation sur le cannabis ?

Absolument. Lorsque le MMPR est sorti en 2014, il s'agissait d'une politique visant à rendre le cannabis plus accessible aux patients, mais cela n'a pas vraiment fonctionné de cette façon. Pourquoi? Parce que je pense qu’on ne peut pas, par la seule politique, forcer les médecins à autoriser le cannabis. De nombreux médecins refusent toujours d'autoriser. Encore une fois, pourquoi ? Je pense que c'est parce qu'ils n'ont pas une bonne compréhension de la science des cannabinoïdes, du système endocannabinoïde, ainsi que des connaissances et des preuves que nous avons acquises concernant le cannabis. Nous avons besoin de davantage d’éducation sur la science du cannabis dans les programmes d’études des facultés de médecine, ainsi que d’une formation médicale continue pour les médecins en exercice. À long terme, il faut espérer que l’éducation créera un changement et réalisera ce que la politique seule ne peut pas faire.